Música

O quebra-cabeças que revela quem inspirou "Eleanor Rigby" dos Beatles

BBC
O nome de Eleanor Rigby aparece nesta lápide no cemitério de Woltoon, em Liverpool Imagem: BBC

Tom Mullen

BBC News

12/09/2017 09h47

Apesar de sempre defender que mulher de canção é totalmente fictícia, Paul McCartney admitiu que o nome pode ter sido influência "subliminar" de lápide de cemitério em Liverpool; conheça a história por trás da letra da música.

Num cemitério de Liverpool, na Inglaterra, há uma lápide com o nome de Eleanor Rigby. O rascunho original da música de mesmo nome e a escritura de um jazigo serão vendidos este ano como parte de um leilão de memorabilia dos Beatles. Mas qual é a história por detrás da música?

John Lennon e Paul McCartney se conheceram em uma quermesse de igreja. A lápide de Eleanor Rigby fica a apenas algumas quadras de distância. Ela foi uma copeira que morreu aos 44 anos, em 1939.

Nove anos depois, McCartney escreveria a letra do que se tornaria um dos maiores sucessos dos Beatles.

A música conta a história de uma mulher que "morreu na igreja, e foi enterrada com o nome (da família)" ("Died in the church and was buried along with her name", no original em inglês). Geralmente, é interpretada como um lamento para as pessoas de vida solitária, ou como um comentário sobre a vida na Inglaterra do pós-guerra.

É tentador imaginar John Lennon e McCartney adolescentes, contemplando a lápide e imaginando a vida de Eleanor, antes de escrever a letra.

Mas a realidade é que pouca gente sabia da existência da lápide antes dos anos 1980. E o próprio McCartney negou que a tumba tenha servido de inspiração.

Isto não impediu que a escritura do jazigo dessa lápide fosse incluído no leilão, com um lance mínimo de £4.000,00 (R$ 16.279,60). Ela está entre outros itens relacionados aos Beatles que serão leiloados até esta quinta-feira (14).

Omega Auctions
Os documentos foram encontrados por um parente de Eleanor Imagem: Omega Auctions

O escritor David Bedford, autor de vários livros sobre os Beatles, disse ter achado "estranho" tanto interesse em uma pessoa que aparentemente não tem qualquer relação com a música.

"A partitura da música, até entendo. Mas o jazigo, realmente é incomum", disse.

"Não sei quem compraria a escritura de um jazigo. Estou curioso para ver quem vai comprar e por quanto", diz Bedford.

Mas Bedford também acha que seria "muita coincidência" se a lápide nunca tivesse passado pela cabeça de McCartney, pelo menos de forma subliminar. "A mitologia em torno da tumba aumenta todo ano", diz ele.

Fatos sobre a música Eleanor Rigby

  • Escrita principalmente por McCartney, "Eleanor Rigby" foi lançada em 1966 como parte de um compacto de dois singles, que trazia, do outro lado, a música "Yellow Submarine";
  • A música também entrou no álbum "Revolver" (1966), e o single saiu no mesmo dia;
  • O single passou quatro semanas no topo das vendas do Reino Unido;
  • Nos EUA, chegou ao 11º lugar e foi indicada para três Grammys.

BBC
O single original de Eleanor Rigby, lançada em 1966 Imagem: BBC

A música parece ter sido modificada várias vezes antes de chegar ao formato final.

McCartney disse que quando se sentou ao piano pela primeira vez para trabalhar na canção, o nome "Daisy Hawkins" passou por sua mente. Depois, mudou para Eleanor, em homenagem à atriz Eleanor Bron, que aparece no filme "Help!" dos Beatles.

Em um determinado momento, o sobrenome foi mudado para "Bygraves". É o que diz Spencer Leigh, autor de um livro sobre os Beatles. Mas McCartney depois mudou o sobrenome para Rigby, adotado de uma distribuidora de bebidas em Bristol ("Rigby & Evens Ltd, Wine & Spirit Shippers").

"Eu simplesmente gostei do nome", disse McCartney em 1984. "Eu estava atrás de um nome que soasse natural. Eleanor Rigby soava natural", diz ele.

Em 2008, a certidão de nascimento de uma mulher chamada Eleanor Rigby foi levada a leilão. Ela está enterrada no cemitério da igreja St. Peters em Woolton, Liverpool, onde está a lápide.
"Eleanor Rigby é um personagem totalmente fictício que eu inventei", disse McCartney na ocasião.

"Se alguém quer gastar dinheiro comprando um documento que prova a existência de um personagem fictício, por mim tudo bem". Mais tarde, ele admitiu que o fato de ter passado em frente à lápide pode tê-lo influenciado de forma subconsciente.

Para Spencer Leigh, é provável que as visitas de McCartney ao local quando criança tenham ficado na memória dele.

"John Lennon era ligado àquela igreja. Foi inclusive integrante do coral", diz o escritor Leigh.

"O tio [de Lennon] morreu em 1955, ainda jovem. O nome era George Toogood Smith (em português, soaria algo como George "bom demais" Smith). Lennon adorava este nome e costumava levar os amigos à lápide para mostrar", diz Leigh.

Alan Fairweather/Geograph
Igreja de São Pedro em Woolton, onde fica a lápide de Eleanor Rigby Imagem: Alan Fairweather/Geograph

"Então, é possível que McCartney tenha visto a lápide dos Rigby e guardado na memória. É possível. Mas a verdade é que nós não sabemos, e acho que nem o próprio McCartney sabe", diz.

Karen Fairweather, da empresa de leilões Omega Auctions, diz que a ligação entre a Eleanor Rigby real e a música é "folclórica" e não está baseada em "fatos concretos".

"É claro que a lápide está lá. E os Rigbys moraram perto de onde John Lennon vivia", acrescenta ela.

Mesmo assim, a despeito da origem do nome, Eleanor Rigby continua sendo parte da história da banda e da "indústria dos Beatles" existente em Liverpool. A lápide é parte do roteiro de guias turísticos e uma escultura de Eleanor Rigby pode ser vista na rua Stanley.

Para Leigh, a música é "perfeita". Tanto na melodia quanto na representação de uma típica mulher de Liverpool daquela época. "A Eleanor Rigby real trabalhou como uma espécie de copeira. Encaixa muito bem [com a letra]".

Leigh diz que o cantor de jazz George Melly resumiu muito bem o tema: "Eleanor Rigby foi escrita a partir das experiências deles [dos Beatles] em Liverpool".

"Me atingiu como um poema logo quando eu li", disse. "Se você ler Love Me Do sem a música, não significa muito. Mas se você ler Eleanor Rigby, é um poema sobre uma pessoa. Algo que não havia sido feito até então na música popular", diz Leigh.

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